Thema's
Open

Een avond in De Baarsjes

Picture of Matthijs
Reportage door Matthijs van Maltha 30 September 2015

Een man loopt met een fiets aan de hand over het plein. Op zijn bagagedrager staat een Albert Heijn-tasje. Midden op het plein valt het tasje van de fiets. De man raapt het tasje op, zet het weer op de bagagedrager, en loopt snel door. Hoewel het tasje van de Albert Heijn is, ligt aan het Mercatorplein alleen een Dirk van den Broek.

Inmiddels heeft het grootste deel van de Decamerone-redactie zich om mij heen verzameld. Een mederedacteur wijst op de fonteintjes die in het midden van het plein uit de bestrating omhoog komen. Een meisje rijdt er op een fietsje doorheen. Precies op het moment dat de redactieleden hun hoofden richting het tafereel draaien, valt ze. Even blijft ze liggen. Dan staat ze op, stapt weer op haar fietsje en fietst weg van de fonteintjes.

Even blijft ze liggen.

In afwachting van de laatkomers besluit het al aanwezige deel van de redactie iets te gaan drinken in het restaurantje in het midden van het plein. Het is een laag, glazen gebouwtje met een door planten omringd terras dat ontegenzeggelijk contrasteert met de rest van het plein. Als we informeren of we er iets kunnen drinken krijgen we een plaats rond de haard toegewezen. Op koudere dagen kan hier een vuur aangestoken worden. Nu branden er alleen twee waxinelichtjes.

In het restaurant is het druk. Van het rommelige plein is binnen weinig te merken. Achter mij zit een groep mannen aan een tafel. Op één licht-getinte uitzondering na allemaal blanke mannen met gladgestreken haren in overhemden. Ze drinken wijn.

Met heftige handgebaren worden de laatste ontbrekende redactieleden richting ons gezelschap geleid. Onder het genot van een biertje worden ze verwelkomd. De plannen worden nog eens doorgesproken. Vanavond zal een verkenning zijn. Een eerste gezamenlijke tocht van de Decamerone-redactie door deze buurt. Een avond van rondwandelen en observeren.

Met heftige handgebaren worden de laatste ontbrekende redactieleden richting ons gezelschap geleid.

Op het plein valt de schemering in. Mensen haasten zich nog naar de Dirk van den Broek die zo gaat sluiten. In café Merkater wordt voetbal gekeken. Een van de redactieleden neemt thuis de wedstrijd op en hoopt tot morgenochtend niet met de uitslag lastig gevallen te worden. We besluiten door te lopen. De wasserette ernaast is op dit uur al gesloten. We vragen ons af hoe lang hij er al zit. We fantaseren wat over welke mensen er komen en welke gesprekken ze er voeren.

Kapsalon The Golden Hand maakt vermoedelijk een goede kans de kleinste kapsalon van Amsterdam te zijn. Van binnen ziet de zaak er netjes uit. Aan kapsalons en winkels voor haar- en cosmeticaproducten is in de buurt geen gebrek. Een uithangbord verderop vertelt dat er in een winkel producten voor zowel Afro als voor Europees haar worden verkocht. Achter de ramen valt in de donkere winkel nog net een glimp van een uitgebreide selectie aan pruiken te ontwaren.

Het reclamebord bij “Evert Snack” maakt duidelijk dat hier patat van het merk McCain wordt verkocht. De eigenaar geeft ons een hand. Hij vertelt ons dat hij hier al sinds 1990 woont en werkt. We vragen hem of we later terug kunnen komen om hem wat vragen te stellen. Dat vindt hij goed. Schuin tegenover “Evert Snack” zit White Label Coffee. Kamerplanten en fietsonderdelen sieren het interieur. Op het tafeltje bij het raam ligt Het Parool. De krant ligt keurig opgevouwen richting straat, en wekt bijna de indruk daar alleen maar te liggen voor het genot van de voorbijganger.

Kamerplanten en fietsonderdelen sieren het interieur.

Inmiddels heeft de redactie het plan opgevat om richting een coffeeshop te gaan. We vermoeden dat die hier ook wel zullen zijn, en we vermoeden een potentieel verhaal. Internet is in dit soort gevallen een goede raadgever, en er is er inderdaad een in de buurt. De coffeeshop blijkt een kale ruimte, verlicht door TL-buizen. Een groep Marokkaanse mannen zit om een tafel te kaarten. Hun spel gaat langzaam. Op de achtergrond hangt een tv, waarop voetbal te zien is. Niemand interesseert zich ervoor. Met wat plakfolie op het raam is geprobeerd om de ruimte enige privacy te geven, maar omdat daar links en rechts omheen te kijken valt is het groepje kaartende mannen vanaf de straat duidelijk te zien.

Op de wandeling terug naar de Jan Evertsenstraat passeren we het kattencafé Kopjes, een baken van hipheid op een verder wat uitgestorven plek. Door de ramen is een grote diversiteit aan katten te zien, en een vrouw met een bezem die een poging tot schoonmaken doet.

In de Jan Evertsenstraat ontdekken we de Bulgaarse supermarkt Sofia, die ook op dit tijdstip nog open is. Er komen veel Bulgaarse families, zo vertelt de vrouw achter de kassa. Achterin de winkel bevindt zich een deur naar iets wat vermoedelijk een soort slijterij is. Bij gebrek aan Bulgaarse taalkennis besluit ik er maar niet naar binnen te gaan. Andere redactieleden zijn inmiddels al druk op zoek naar interessante Bulgaarse producten. Iemand besluit tot de aankoop van een chocoladereep. Na een eerste hap blijkt het een soort luchtige Kit-Kat te zijn. Ultra-Black, zo heet het product. Het had de naam van een slechte pornofilm kunnen zijn.

Als we richting Mercatorplein lopen passeren we een elektronicawinkel. Op de deur hangt een briefje. In het geval dat er in de winkel niemand te vinden is moet men het vragen in de naastgelegen pizzeria, zo valt er te lezen. Ik vermoed dat dat op dit punt van de avond weinig meer uit zal halen. De pizzeria verkoopt ook kapsalon. Een kleine kapsalon kost er twee euro vijfennegentig.

Een kleine kapsalon kost er twee euro vijfennegentig.

Terug op het Mercatorplein lijkt het plein uitgestorven. In café Merkater bevinden zich nog een paar gasten. Het voetbal is inmiddels afgelopen. De redactieleden nemen afscheid. De laatste details worden nog doorgesproken, waarna iedereen weer zijn eigen weg zal gaan en bezig zal zijn met het uitwerken van de vanavond opgedane inspiratie. In de komende maanden zullen hun artikelen om Decamerone.nu verschijnen.

Het redactielid dat thuis de wedstrijd heeft opgenomen, is erin geslaagd nog niet op de hoogte te zijn van de uitslag. Morgenochtend zal hij de wedstrijd terugkijken.

Een avond in De Baarsjes
Terug naar het overzicht