Thema's
Open

Een letterzetter in Mijdrecht

Picture of August
Ontmoetingen door August de Leeuw 29 Juli 2014

We drinken.

Ik bier.

Dirk jenever.

We praten over jong en oud, drank en gedachten, het leven en de dood. Het is een snikhete dag. Terwijl onze huid gretig de zonnestralen opzuigt van onder onze kleurrijke overhemden, ontrolt voor mijn ogen een verhaal, naar achteren.

Dirk is negenentachtig jaar, een eeuwigheid waar ik me niets bij kan voorstellen. Hij geniet van zijn pensioen. Het zwarte geld dat hij in die periode heeft verdiend door sterk gevarieerd handwerk te verrichten blijft een groot genot, ook twaalf jaar nadat hij gestopt is. De helft van dat geld is opgegaan aan reizen, want Dirk heeft drie kinderen over de wereld verspreid, van Curaçao tot Australië.

‘Zo hoort het ook,’ bezweert hij na een nipje jenever. ‘Mensen zijn zwervers door de generaties heen. Wie familie over de hele wereld heeft, is familie van de wereld.’ Maar nu is hij klaar met reizen. Uiteindelijk komt de tijd je te vestigen.

Toen Dirk nog zwartwerkte, vlak na zijn pensioen, heeft hij heel Holland doorgereisd voor zijn geld. Van onderhoud bij een bejaardentehuis in Gelderland tot tanktests in Flevoland en plantsoenwerk in de lokale gemeente. Handwerk is altijd zijn baan geweest.

 

Wie familie over de hele wereld heeft is familie van de wereld

We bestellen.

Ik bier.

Dirk jenever.

Een leven geleden werd hij door zijn vader het pad van de arbeider opgestuwd. Hij was net veertien geworden en dus oud genoeg om brood te verdienen voor het overvolle ouderlijk huis. Na wat zoeken kreeg Dirk een baan als letterzetter bij de drukker, waar hij zijn aanleg voor handwerk oppakte. Daar heeft hij zijn hele toekomst profijt van gehad.Theorie was nooit zijn sterkste kant. Dat had hij op school al meerdere malen bewezen. Maar als het aankwam op praktijk bloeide hij op en demonstreerde waar hij goed in was. Hij was veertien toen zijn leven begon, met de geboorte van zijn carrière als handarbeider.

En nu drinkt hij met mij, wiens leven nog beginnen moet.

We praten over jong en oud, drank en gedachten, het leven en de dood.

Dan krijgen we onze bestelling en proosten op de verjaardag van mijn oma.

Het feest is nog ver van over.

Een letterzetter in Mijdrecht
Terug naar het overzicht