Thema's
Open

Twee lieverdjes

Picture of Nnenna
Reportage door Nnenna Onwuka 6 Oktober 2014

Nieuw sloten, Centraal Station, Amstelveen binnenhof, en weer Centraal Station. De blauw-witte trams razen elke minuut, als het niet vaker is, voorbij. Rinkelend voor opzij springende toeristen en voor arrogante fietsers die er moeite mee hebben te accepteren dat de tram niet voor hen opzij gaat.< Het herhalende tramgeluid speelt samen met rinkelende fietsbellen, het dreunende metaal van een stijger, die even verderop in elkaar wordt gezet, het getik van ijsklontjes in ijskoffie en het gelach en geklets van de mensen die deze koffies oplurken.

Er heerst een zekere vrolijkheid op het Spui. Iedereen geniet volop van de nazomerzon, die hard zijn best doet om de herfst nog even buiten de deur te houden. Vol in deze zon staat een kereltje. Korte broek, armen in de zij, en zijn voeten trots naar buiten wijzend. “Altijd blijven lachen” moet iemand ooit tegen hem gezegd hebben. De grote glimlach die zijn gezicht siert wanneer toeristen met hem op de foto gaan, verdwijnt niet als de camera weer is opgeborgen. Zelfs wanneer er een hond tegen hem aan plast, blijft hij lachen. Een lieverdje is dit kereltje. Het lieverdje met een lach van brons.

“Altijd blijven lachen” moet iemand ooit tegen hem gezegd hebben.

Het lijkt me niet makkelijk om een standbeeld te zijn. Al helemaal niet het lieverdje. Dag in dag uit kijkt hij tegen dezelfde bakstenen, zitten dezelfde Amsterdamse duiven op zijn hoofd en razen dezelfde trams voorbij. Het lieverdje ziet de bomen van frisgroen naar dor bruin veranderen, staat ’s winters in de sneeuw en regen en moet het hele jaar door de geur van het hotdogkraampje dat naast hem staat opsnuiven. Arm kereltje, arm lieverdje, arm standbeeld. Jaren op het spui staan en het Amsterdamse straatbeeld verbeteren zonder enige waardering.

Er vliegt net een duif van lieverdjes hoofd af wanneer een jongetje op het beeld afloopt. Ik schat hem niet ouder dan vijftien. Hij loopt recht op lieverdje af en klopt dan op lieverdjes voeten. Het oogt vriendschappelijk. Lief. Als een schouderklopje op de voeten, omdat de schouders van lieverdje veel te hoog zijn. Waarom dit gebeurd kan ik niet weten. Misschien is het ter ere van lieverdjes verjaardag. Afgelopen week is lieverdje 54 jaar geworden. Misschien had dit jongetje heel andere intenties. Maar voor ik het ook maar kon vragen is het jongetje alweer doorgelopen.

Om mij heen worden nog steeds ijskoffie bekers met rietjes leeg geslurpt, wordt er gelachen, rijd er een tram naar Centraal station voorbij en kletst iedereen verder. Niemand merkt op wat er zojuist is gebeurt. Ook het lieverdje niet.
Het lieverdje lacht nog steeds voor zich uit.

Afgelopen week is lieverdje 54 jaar geworden.
Twee lieverdjes
Terug naar het overzicht